Bitcoins físicos: ¿Cuál es el negocio?

Por Peter Henn

Son más conocidos en su forma en línea, pero existen cosas como bitcoins físicos

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Si está leyendo esto, es probable que esté interesado en las criptomonedas. Si ese es el caso, entonces sabrá que, en su forma más simple, una criptomoneda es una moneda virtual que solo existe como datos​​.

Pero si desea tener una representación física de sus activos digitales, entonces hay una forma de hacerlo: a través de la criptomoneda física. Este es un token del mundo real que generalmente tiene un código que se puede canjear por criptografía. En este artículo, te contaremos sobre algunos de ellos, cómo funcionan y qué les sucedió.  

Lo primero que hay que señalar es que la gran mayoría de las criptomonedas físicas son bitcoins físicos. Esto se debe a varias razones, pero lo más notable es que bitcoin es la criptografía más grande y antigua. De hecho, podría argumentar que para muchas personas, bitcoin y criptomoneda son intercambiables.  

También está el hecho de que, cuando se acuñaba una gran cantidad de bitcoins físicos, sus rivales ni siquiera estaban en circulación. Entonces, si bien hay algunas otras denominaciones de criptomonedas físicas, la mayoría de las criptomonedas del mundo real están en bitcoin.    

Bitcoin físico: Casascius

Una de las criptomonedas físicas más conocidas es Casascius. A partir de 2011, el usuario de bitcoin Mike Caldwell acuñó un rango de moneda física, que contenía un rango de bitcoin (BTC) desde un token de  0.5 BTC y una moneda de latón de 1 BTC hasta una barra chapada en oro de 1,000 BTC. 

Para cobrar sus bitcoins, los compradores quitarían una etiqueta holográfica para revelar la clave de una billetera criptográfica con la cantidad de bitcoins que contiene. Este proceso se denominó ‘despegar’.    

Sin embargo, en 2013, Caldwell cerró su negocio después de que el gobierno estadounidense le dijera que al acuñar monedas estaba infringiendo la ley.  La Red de ejecución de Delitos Financieros de los Estados Unidos (FinCEN) dijo que Caldwell estaba operando como un transmisor de dinero de facto y necesaria registrarse a nivel federal.  En lugar de hacer esto, Caldwell, que había acuñado unas 27,938 monedas de valor variable, dejó de acuñar monedas cargadas. 

A pesar del cierre, las monedas de Casascius todavía valen algo. Según CasasciusTracker, la mayoría de los tokens Casascius acuñados todavía están envueltos.    

Al 21 de septiembre del 2021, había 19,924 monedas activas, en comparación con las 8,014 se habían canjeado. Incluso si asumimos que todas las monedas activas valen 1 BTC, eso significaría que hay más de $861m en bitcoins en los tokens. En realidad, es casi seguro que hay mucho, mucho más.       

Bitcoins físicos: ¿Valen más de lo que contienen?

Una de las muchas cosas interesantes de los bitcoins físicos es su valor. Es de esperar que una versión material de la criptografía valga lo que la criptografía vale en sí misma. Pero debido a la rareza comparativa y la capacidad colección de la moneda física, a menudo vale más.  Esto es especialmente cierto cuando se deja de acuñar un rango.

Por ejemplo, en septiembre de 2021, una moneda Casascius de 1 BTC de 2012, que había sido peleada, se puso a la venta en eBay por $1,999.99. El artículo fue vendido a un postor privado. Si bien el precio de venta real no se hizo público, parece justo suponer que no pudo haber estado muy por debajo de su valor de cotización. 

Mientras tanto, un rollo de 125 monedas de Casascius descargadas estaban disponibles en eBay por $4,995. Si bien el artículo no se había vendido, el hecho de que el vendedor pudiera enumerar lo que en última instancia es un conjunto de discos de aluminio sin valor por un precio tan alto dice algo sobre el valor numismático de los tokens.

Criptomonedas físicas en números

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Alitin Mint  y otros bitcoins físicos

Aunque la colección de Casascius es probablemente la criptografía física más conocida, existen otras.   

Por ejemplo, Alitin Mint, con sede en Springfield, Missouri, fabricó dos monedas. Uno presentaba al economista  Adam Smith y estaba cargado con dos bitcoins, y el otro presentaba a Juana de Arco y venía cargado con un bitcoin.  

En el 2014 se acuñaron un total de 600 monedas de cada tipo, que fueron diseñadas por el escultor John B Andelin, se vendieron al por menor por  2.92 BTC y 1.45 BTC, respectivamente.  Lo que es notable aquí es el margen de beneficio del objeto físico. Hay un 46% para el token de mayor valor y un 45% para el más pequeño, lo que representaría alrededor de $170 adicionales además de los $378 que valía un bitcoin a fines de 2014.   

Sin embargo, el hecho de que las monedas de Alitin Mint fueran físicas no significaba que fueran seguras. El 26 de febrero de 2017, los piratas informáticos se abrieron paso y robaron el código de las monedas. Esto fue dos años después del cierre de la compañía, según el cofundador de la compañía, Richard Forsyth, quien dijo:“Es probable que estemos fuera del negocio físico de bitcoins para siempre en este momento. No es fácil volver de un golpe tan devastador.”

Al explicar por qué la empresa se hundió, Forsyth dijo: “Simplemente no vendimos suficientes monedas y el entorno regulatorio se volvió más complicado y costoso de lo que anticipamos.  

“Nuestro plan original era ofrecer monedas numismáticas de alta calidad con códigos de Bitcoin adjuntos para ofrecer un producto seguro que al menos cubriera parcialmente la brecha entre los menos reacios al riesgo y los conocedores de la tecnología, por un lado, y aquellos que estaban interesados en bitcoin, pero se resistió a comprar algo completamente virtual. Pensamos que podría ayudar a los escépticos a ingresar al bitcoin ofreciéndoles algo tangible para sus compras, algo físico a lo que aferrarse, para darles una entrada al mercado de bitcoins.   

“Comenzamos con el precio de $80 BTC, pero las cosas se salieron de control en los precios de BTC, y esto arrasó con nuestras ventas porque nuestros productos eran demasiado caros, demasiado pronto para la mayoría de los clientes interesados. Además, el cumplimiento se volvió tan costoso y consume tanto tiempo que nuestro negocio, naturalmente, se volvió insolvente.”

Contactamos a Forsyth para preguntarle si había algún avance en la investigación y qué estaba haciendo ahora, pero no recibimos una respuesta.  

Hay, o ha habido muchos más bitcoins físicos en circulación. Estos incluyen: Titan bitcoin, Antana y Lealana, que también tenía una criptografía física litecoin. 

En la enciclopedia de bitcoins físicos y criptomonedas, el autor Elias Ahonen enumera 57 fabricantes de criptomonedas físicas independientes. Es muy posible que haya más.

Preguntas frecuentes

 

Según la Enciclopedia de bitcoins físicos y criptomonedas de Elias Ahonen, hay 57 tipos distintos de criptografía física, la mayoría de los cuales llevan bitcoins.

Tener bitcoins físicos es, en sí mismo, legal, siempre que se encuentre en un lugar donde sea legal tener criptomonedas. Sin embargo, fabricarlos puede infringir las leyes relacionadas con la transmisión de dinero, lo que podría significar que debe registrarse con las autoridades.  

Eso depende. Si tienen bitcoins cargados en ellos, entonces valen al menos esa cantidad de bitcoins. Incluso si están vacíos, podrían valer algo porque pueden ser de interés para los coleccionistas de monedas.

Si desea comprar bitcoins físicos, puede hacerlo en una variedad de mercados en línea. Deberá tener cuidado de obtener lo que pagó. También debe tener en cuenta que está comprando criptomonedas, que pueden ser muy volátiles.   

Recuerde que los precios pueden subir o bajar, por lo que debe investigar por su propia cuenta y nunca invertir más dinero del que puede permitirse perder.

 

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Lecturas adicionales

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